Asymmetry

From a piece in Le Devoir, a French Quebecois opinion magazine, a brilliantly succinct description of the Palestinian predicament in the current talks:

Au sommet de l'asymétrie

La conférence de Washington va occulter momentanément ce contexte par la mise en scène d'une fausse symétrie médiatique, diplomatique, protocolaire. Dirigeants israéliens et palestiniens ne sont pas deux partenaires sur un pied d'égalité, mais un patron et un employé dans une relation de dépendance discrétionnaire.

Pour se rendre à Washington, Mahmoud Abbas devra obtenir l'autorisation de l'armée israélienne pour sortir de Ramallah, franchir les différents points de contrôle et prendre l'avion. Sa survie politique, économique et physique est entièrement dans les mains du gouvernement israélien et dépend donc de sa capacité à ne pas trop déplaire à Israël. Cette image est difficilement admissible: pour les dirigeants israéliens, par refus de se voir accoler l'image de l'oppresseur; pour les dirigeants palestiniens, par déni ou refus d'admettre leurs échecs et leur impuissance au terme d'une lutte nationale épuisée. 

My quick translation:

At the summit of asymmetry

The Washington summit will momentarily eclipse the context [of the Occupation] by the staging of a false media, diplomatic, and protocolar symmetry. Israeli and Palestinian leaders are not equal partners, but a boss and an employee in a relationship of discretionary dependency.

To go to Washington, Mahmoud Abbas had to obtain the permission of the Israeli army to leave Ramallah, cross various checkpoints and take a plane. His political, economic and physical survival is entirely in the hands of the Israeli government and thus depends entirely on his ability of not altogether displeasing Israel. This image is hardly admissible: for Israeli leaders, by their denial of being labelled as oppressors; for Palestinian leaders, because of their denial or refusal to admit their failures and powerlessness after of an exhausted national struggle.

It's pretty much all I have to say (along with the post below) about the start of those Washington talks, really.

[Thanks, VR].